28 avril 2021

The Hershey Company et Barry Callebaut offrent des cantines aux enfants de Dodokoi et Achoi Biechi pour encourager la scolarisation

Ce sont des enfants heureux qu’il nous a été donné de voir à Dodokoi (département d’Akoupé). La raison ? Ils ont reçu une cantine entièrement équipée d’une batterie de cuisine et deux blocs de latrines spécialement équipés de deux dispositifs de lavage de mains au sein de leur école, EPP Dodokoi, dans le cadre du programme Cocoa for Good de The Hershey Company avec le soutien de Barry Callebaut, mis en œuvre par la fondation ICI. L’infrastructure a été inaugurée pendant une cérémonie officielle le 24 mars 2021.

Cette action menée par la fondation et ses partenaires constitue un grand soulagement pour les parents et les enfants, surtout ceux vivant dans les campements éloignés allant jusqu’à 9km environ de Dodokoi. Comme l’a signifié le représentant du chef de Dodokoi, M. Yama Dosso, « l’école est l’institution la plus importante de la République ». C’est la raison pour laquelle, a-t-il dit, « avoir une cantine au sein d’une communauté rurale est un signe de réduction de la pauvreté en donnant un avenir aux enfants ; car, un homme qui a faim n’est pas un homme libre ».

Des mots allant dans le même sens que le représentant de la fondation ICI, M. Maxime Lourou Bi. En effet, il a affirmé que : « l’école est l’avenir de nos enfants. C’est pourquoi, ICI construit des écoles et des cantines, pour éviter que les enfants se retrouvent dans les plantations de cacao ». « Des infrastructures qui seront bénéfiques et qui auront un impact sur le rendement des enfants », a laissé entendre Mme le Sous-préfet d’Afféry, Mme Attoumbgré Marie Chantal. Pour elle, « la cantine va permettre aux enfants de famille éloignée de pouvoir s’alimenter tout en allant à l’école, à l’instar de leurs amis des grandes villes ». Elle a par ailleurs exhorté la population à faire bon usage des infrastructures et à les préserver pour les générations à venir.

En effet, la recherche suggère que l’infrastructure permettant une éducation de qualité, par exemple des cantines servant des repas chauds et un accès sûr aux latrines facilitent la fréquentation et le maintien des enfants à l’école, des éléments importants dans la lutte contre le travail des enfants.

Dans son discours, Houessou César, responsable des opérations de développement durable de SACO, filiale de Barry Callebaut, a déclaré que « la distance et le temps nécessaires pour se rendre à l’école sont l’une des causes de l’abandon scolaire des enfants. C’est pourquoi cette infrastructure les incite à aller à l’école et à y rester ».

Il a par ailleurs remercié The Hershey Company qui a « décidé de se rapprocher des communautés cacaoyères » et félicité ICI « qui fait preuve d’un engagement total dans les actions menées dans le cadre de la lutte contre le travail des enfants ». Poursuivant, Il a invité la communauté à multiplier ce genre d’actions sur toutes les écoles de la sous -préfecture voire de la région.

Après avoir remercié ICI et ses partenaires, M. Kouadja Achi, Président du Conseil d’Administration (PCA) de la coopérative COPAF et M. Gnoleba Guedé Rauland, représentant de l’Inspection de l’Enseignement Préscolaire et Primaire (IEPP) ont, pour leur part, invité la communauté à prendre soin de ces infrastructures. Au nom de ses amis, Akassa Ludivine Amanda, en classe de CM2, a remercié la fondation ICI, Barry Callebaut et Hershey’s pour ce cadeau.

Notons que la cantine d’Acho Biechi (Sous-préfecture d’Agboville) également construite puis équipée d’une batterie de cuisine par Hershey’s, Barry Callebaut et la fondation ICI a été symboliquement inauguré à Dodokoi en présence de plusieurs représentants dudit village.

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