1 juillet 2020

La Fondation ICI constate que le nombre d’enfants effectuant un travail dangereux est plus élevé pendant le confinement dû à la Covid-19 en Côte d’Ivoire

ICI covid-19 rapid analysis

L’analyse des données de 263 communautés productrices de cacao en Côte d’Ivoire montre une augmentation significative du nombre d’enfants identifiés effectuant des travaux dangereux dans la production de cacao. Les données des Systèmes de Suivi et de Remédiation du Travail des Enfants de la Fondation ICI ont révélé une augmentation de l’identification du travail des enfants de 16 % à 19 % pendant le confinement partiel entre le 17 mars et le 15 mai, soit une augmentation de 21,5 %.

Une analyse rapide des données recueillies par les Systèmes de Suivi et de Remédiation du Travail des Enfants (SSRTE) de l’International Cocoa Initiative en Côte d’Ivoire suggère une forte augmentation du travail dangereux des enfants pendant le confinement partiel du pays pour contrôler la propagation du virus Covid-19. Bien qu’il soit trop tôt pour attribuer cette augmentation à la seule pandémie, elle n’en est pas moins préoccupante.

Le SSRTE de la Fondation ICI fonctionne par l’intermédiaire d’agents communautaires (relais communautaires), dont beaucoup sont membres de communautés de producteurs de cacao. Ces relais recueillent des informations pour identifier les cas de travail des enfants par le biais d’entretiens avec les familles et les enfants. Bien que la pandémie de Covid-19 ait restreint une partie du travail de la Fondation, les visites de suivi se sont poursuivies dans les communautés où les facilitateurs étaient déjà présents, tout en respectant les mesures de distanciation sociale. Au total, 1 443 ménages dans 263 communautés ont été visités et 3 223 enfants ont été interrogés pendant le confinement partiel. Ce système et cette structure uniques ont permis à ICI de mieux comprendre les changements qui se produisent sur le terrain en cette période sans précédent.

Les résultats de l’analyse montrent une augmentation de 21,5% de l’identification du travail des enfants, par rapport à la même période des années précédentes. L’augmentation du travail des enfants pourrait être due à la fermeture des écoles, à des restrictions de mouvement entraînant une moindre disponibilité de la main-d’œuvre adulte, à un ralentissement économique affectant les producteurs de cacao, ou à une combinaison de ces facteurs et d’autres encore. Une enquête téléphonique distincte menée auprès de 515 producteurs de cacao en Côte d’Ivoire entre le 2 et le 9 juin a révélé que plus de la moitié des personnes interrogées ont fait état d’une diminution des revenus des ménages depuis le début de la fermeture partielle en mars. Une étude récemment publiée sur les preuves de l’impact des changements de revenus des petits exploitants agricoles sur le travail des enfants a également montré que les chocs négatifs sur les revenus tendent généralement à accroître le travail des enfants.

Vers de nouvelles hausses

« L’augmentation du travail dangereux des enfants est préoccupante », affirme le rapport. Cependant, il est peut-être trop tôt pour attribuer l’impact complet au confinement partiel dû à la Covid-19. « Dans les prochains mois, il sera important d’utiliser des données de séries chronologiques plus longues, y compris après la levée du confinement partiel, ainsi que des outils économétriques plus affinés, pour comprendre dans quelle mesure cette augmentation peut être attribuée à la pandémie COVID-19 et aux mesures prises pour la contrôler ».

Ces résultats mettent en évidence la vulnérabilité des ménages producteurs de cacao en Afrique de l’Ouest et montrent à quelle vitesse les progrès réalisés dans la lutte contre le travail des enfants peuvent être potentiellement inversés.

« Compte tenu de l’évolution rapide de la situation en Côte d’Ivoire, les acteurs du secteur du cacao devraient envisager de prendre des mesures supplémentaires pour faire face aux effets négatifs de la crise sur les ménages producteurs de cacao et leurs enfants », conclut le rapport.

« Le SSRTE génère des données en temps réel qui peuvent fournir une vue détaillée de ce qui se passe au niveau des ménages, des agriculteurs et des enfants dans les communautés productrices de cacao. Nous espérons que les résultats de cette analyse rapide pourront éclairer les décisions prises pour améliorer la vie des plus vulnérables en ces temps difficiles et la résilience des systèmes dont ils dépendent », a déclaré Nick Weatherill, Directeur Exécutif de la Fondation ICI.

De nombreuses restrictions de mouvement ont été assouplies et des écoles ont rouvert leurs portes. Mais le nombre de cas de la Covid-19 en Côte d’Ivoire continue d’augmenter et d’autres effets négatifs pourraient encore se faire sentir. Le rapport souligne la nécessité d’efforts supplémentaires pour aider les ménages de cacao à faire face aux chocs futurs – qu’ils soient liés aux revenus, à l’offre de travail, à la santé ou au climat. Au cas où l’accès à la scolarité serait à nouveau interrompu, il est essentiel que des mesures soient mises en place pour que les enfants puissent continuer à apprendre. Ces efforts devraient inclure des interventions dont il a été prouvé qu’elles renforcent la résilience et réduisent le travail des enfants.

Ces résultats soulignent également l’importance de la préparation pour que les ménages de producteurs de cacao soient mieux à même de faire face aux chocs futurs. Les systèmes de prévention, d’identification et d’élimination du travail des enfants devraient être renforcés, afin qu’ils puissent soutenir les ménages d’agriculteurs au moment où ils en ont le plus besoin.

ICI examinera en plus de détail les causes de cette augmentation du travail des enfants, et explore actuellement une nouvelle collaboration avec la Fondation Jacobs pour tester des moyens innovants pour y répondre. Les résultats seront utilisés pour améliorer l’efficacité et la résilience des approches du gouvernement, de l’industrie et de la société civile, afin de garantir que les enfants des communautés productrices de cacao soient mieux protégés contre les chocs futurs.

Lire le rapport : Le travail dangereux des enfants dans les communautés de Côte d’Ivoire durant la COVID-19

Chiffres clés et conclusions

  • Une augmentation de 21,5 % de l’identification du travail des enfants pendant le confinement partiel,
  • L’analyse est basée sur des entretiens physiques avec 5 081 enfants dans des ménages de producteurs de cacao dans 263 communautés suivies par le SSRTE de la Fondation ICI
  • Une enquête téléphonique réalisée par ICI a révélé que plus de la moitié des personnes interrogées ont noté une baisse de leurs revenus depuis le début du confinement partiel de la Côte d’Ivoire
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