17 septembre 2020

L’apiculture au service des producteurs de cacao : améliorer les connaissances et augmenter les revenus

En collaboration avec la coopérative de cacao ABOCFA et Tony’s Chocolonely, la Fondation International Cocoa Initiative (ICI) a organisé une formation de deux jours, avec les agriculteurs du Ghana, sur l’apiculture. Cette formation visait à accroître la résistance financière des agriculteurs, grâce à la connaissance de l’apiculture et de son potentiel.

« Si vous n’avez pas visité la plantation d’un autre, vous pensez que vous êtes le seul agriculteur », a déclaré Samuel Obuo, un producteur de cacao de Kokoano, après une formation sur l’apiculture menée par la coopérative ABOCFA, avec le soutien de l’International Cocoa Initiative et de Tony’s Chocolonely. « La formation sur l’apiculture m’a fait réaliser que je n’ai pas commencé à explorer et à profiter des possibilités de la culture biologique du cacao ».

Aux côtés de la coopérative de cacao ABOCFA et de Tony’s Chocolonely, la Fondation ICI a dirigé une session de formation avec les agriculteurs, dont de nombreuses femmes identifées, qui ont été identifiés comme ayant des enfants impliqués dans le travail des enfants cela a été rendu possible grâce au Système de Suivi et de Remédiation du Travail des Enfants (SSRTE). La session de deux jours a été conçue pour fournir aux producteurs de cacao de la coopérative ABOCFA une source alternative de revenus.

Renforcer les ménages de cacao

Les recherches de la Fondation ICI ont montré que les chocs négatifs subis par les revenus des agriculteurs peuvent entraîner une augmentation du travail des enfants. Il est donc vital de renforcer la capacité des ménages à subvenir aux besoins de leurs enfants et d’accroître leur résilience face aux conséquences d’événements imprévisibles tels que la pandémie de Covid-19.

L’apiculture est l’une des voies par lesquelles les agriculteurs peuvent augmenter et diversifier leurs revenus. Grâce aux ruches, une formation adéquate et un équipement adéquat permettront aux agriculteurs de produire du miel et d’autres produits rentables qu’ils pourront vendre sur les marchés locaux.

« La plupart d’entre nous sont conscients que l’apiculture peut être rentable puisque le miel pur n’est pas courant sur nos marchés », a déclaré Janet Adamkie, l’un des agriculteurs, après la formation. Elle explique que le manque de savoir-faire a limité la capacité des agriculteurs de sa communauté à utiliser les abeilles comme source de revenus. « Aujourd’hui, je suis sûre de pouvoir travailler avec une colonie d’abeilles pour la première fois ».

Samuel Obuo prévoit de tirer pleinement parti de ses abeilles, non seulement financièrement, mais aussi pour améliorer ses autres cultures : « Comme j’observe de bonnes pratiques agricoles, j’emploierai des abeilles pour polliniser les fleurs de mes arbres. Cela implique que mes fleurs ne tomberont pas comme d’habitude et que j’aurai beaucoup de fruits à la récolte ».

Remédier au travail des enfants

La formation à l’apiculture a eu lieu dans le cadre d’une collaboration à long terme entre l’ABOCFA, la Fondation ICI et Tony’s Chocolonely, visant à éliminer le travail des enfants par le biais du SSRTE. Les actions de remédiation de ce type sont destinées aux ménages agricoles dont les enfants sont identifiés comme travaillant ou considérés comme étant à risque. D’autres actions comprennent la sensibilisation, le soutien éducatif, l’inscription au régime national d’assurance maladie du Ghana et l’assistance par le biais d’autres activités génératrices de revenus.

Les agriculteurs qui ont participé à la formation pourront, à terme, tirer un revenu de leurs abeilles. Ce qui leur permettra de soutenir l’éducation et la formation de leurs enfants et de faire face aux futurs chocs de revenus.

« Cette activité apicole n’est qu’une des nombreuses activités de remédiation que nous entreprenons avec les agriculteurs dans le cadre du SSRTE », explique Frank Asuamah, chef de projet SSRTE à la Fondation ICI. « Mais c’est une activité importante car elle peut apporter des avantages financiers aux agriculteurs, en améliorant leur résistance et en réduisant leur dépendance au cacao. Des visites de suivi avec les agriculteurs sont prévues et l’extension du projet d’apiculture est actuellement à l’étude pour aider encore plus d’agriculteurs à adopter cette pratique ».

Avec le potentiel de grands bénéfices économiques de l’apiculture et le grand enthousiasme démontré par la coopérative, la production de miel pourrait devenir leur deuxième produit biologique certifié après le cacao », a poursuivi M. Asuamah. « Cela augmenterait encore les revenus des membres et contribuerait par la suite à éliminer les pires formes de travail des enfants. Cela conduira également à une grande amélioration de l’éducation de leurs enfants en garantissant que les parents puissent les envoyer à l’école », a ajouté M. Asuamah.

En savoir plus sur le SSRTE.

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