17 octobre 2020

L’histoire de Pokua : Comment la culture du poivre a conduit à de nouvelles opportunités de revenus et à une protection accrue des enfants

En 2017, un groupe de femmes de Pakyi, une communauté productrice de cacao au Ghana, a été soutenu par le programme de développement communautaire de l’International Cocoa Initiative (ICI) pour démarrer des plantations de poivrons, afin d’obtenir des revenus supplémentaires et de soutenir la protection de leurs enfants. Chaque membre du groupe a reçu des graines de poivre, des produits agrochimiques, une machine de pompage, une machine de pulvérisation et les services d’un agent de vulgarisation pour les guider. Parmi ces femmes, se trouvait Maame Pokua. La Fondation ICI a assuré un suivi avec elle pour voir les progrès réalisés dans sa vie depuis sa première récolte en 2017.

« ICI nous a soutenues en nous fournissant des semences et d’autres ressources pour la production de poivre, afin de nous aider à générer des revenus supplémentaires pour soutenir nos familles », a expliqué Pokua. « Même si le soutien est arrivé plus tard dans la saison que ce que nous attendions, nous avons quand même décidé de cultiver la plantation, afin d’en tirer un certain bénéfice. Nos efforts ont été récompensés par une bonne récolte ».

Récolter leurs produits après la grande saison a été d’une grande aide pour le groupe. Ils ont gagné plus d’argent qu’ils n’auraient pu le faire. Le prix du poivre à cette époque était plus de cinq fois supérieur à celui auquel ils auraient pu le vendre plus tôt dans l’année. C’était parce que le poivre était rare.

« Nous avons pu vendre un kilogramme de poivre pour 50 à 60 Ghs en raison de la rareté. Cela nous a permis de gagner plus d’argent que ce que nous avions prévu ».Au bout de trois ans, Pokua a augmenté la taille de son exploitation de poivre, qui est passée d’un hectare et demi à deux hectares et demi. Elle a également commencé à cultiver des tomates. En effet, elle dispose maintenant des ressources nécessaires pour embaucher l’aide dont elle a besoin pour subvenir à ses besoins et à ceux de son mari dans la ferme. Elle continue à cultiver le poivron qui a été fourni à son groupe par l’agent de vulgarisation agricole il y a trois ans, car elle sait maintenant comment conserver les semences pour une culture future.

« Je savais déjà comment conserver les graines des cultures que l’on aime, mais je ne pratiquais pas cela », poursuit-elle. « Avec l’aide de l’agent de vulgarisation agricole, j’ai pu mettre à profit ces connaissances et cela m’aide à entretenir ma plantation. Cela fait plus de trois ans que j’ai planté ce type de d’épices pour la première fois. Je suis en train de récolter davantage de ce poivre au moment où je vous parle, et nous sommes en 2020 ».

Un autre point fort de l’histoire de Pokua est ce qu’elle a décidé de faire avec l’argent qu’elle a gagné grâce à la vente de ses premiers produits. Pokua a décidé de créer une entreprise. Elle a pris une partie de l’argent qu’elle a gagné et l’a investi pour lancer un commerce de vêtements. Aujourd’hui, Pokua est sur le point d’ouvrir un magasin où elle vend des chaussures, des pantoufles et des vêtements pour adultes et enfants ainsi que du matériel.

« Après ma première récolte, j’ai utilisé 1 000 Ghs de l’argent que j’ai gagné grâce à la vente pour acheter des chaussures, des pantoufles et des vêtements. J’ai commencé à les vendre au sein de la communauté », raconte Pokua. « Aujourd’hui, trois ans plus tard, j’ai construit un magasin que j’ai hâte d’ouvrir pour Noël. Mon capital a doublé et j’ai aussi économisé de l’argent grâce à ce commerce ».

Lorsqu’on lui a demandé si ces activités ont eu un impact sur sa vie, Pokua a été catégorique : « Oui, ma vie s’est définitivement améliorée. Maintenant, mon mari et moi pouvons engager autant de travailleurs que nécessaire pour nous aider à travailler dans la plantation. De plus, nous avons maintenant de l’argent économisé, ce qui n’était pas le cas avant 2017 ».
Aussi grand que soit le changement dans la vie de Pokua, il a également enrichi la vie de ses enfants. Elle est désormais en mesure de subvenir aux besoins de ses enfants et de ses petits-enfants pour vivre une vie meilleure.

« Lorsque deux de nos enfants plus âgés allaient louer une maison à Kumasi, nous avons pu les soutenir avec une partie de l’argent », a déclaré Pokua. « Un de mes petits-enfants vit maintenant avec moi parce que j’ai les moyens de le faire vivre. Ma vie s’est beaucoup améliorée et je suis très heureuse d’avoir bénéficié du programme AGR ».

Tout comme Pokua, de nombreuses femmes et de nombreux hommes ont bénéficié d’activités génératrices de revenus (AGR) entre 2017 et 2018 dans le cadre du programme de développement communautaire de ICI. Les personnes qui ont reçu une aide ont été identifiées comme ayant des enfants qui travaillent ou risquent de travailler, parce que la famille n’a pas les ressources nécessaires pour subvenir à leurs besoins. Leurs familles sont désormais mieux protégées contre le travail des enfants et les travaux dangereux, grâce aux revenus supplémentaires que gagnent ces femmes.

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