Nouvelles du terrain 8 mars 2019

Cultiver du riz, accroître la prospérité – autonomiser les femmes de Yawboadi

Women as a part of the Income Generating Activities (IGAs)

En 2015, la Fondation ICI est entrée à Yawboadi, une communauté cacaoyère située dans le district sud-est d’Ahafo Ano, au Ghana, dans le but de travailler avec la communauté pour éliminer le travail des enfants. La communauté compte une population de 577 habitants et la majorité des femmes assistent leurs maris dans la cacaoculture. Certains d’entre eux cultivent un peu de riz pour soutenir le revenu familial.

Dans le cadre du projet ICI, un groupe de femmes a été formé pour les femmes, avec des enfants impliqués dans le travail des enfants ou à risque de travail des enfants, qui étaient intéressées par la création d’activités génératrices de revenus (IGA). L’objectif de la formation du groupe n’était pas seulement de fournir un soutien temporaire à ces femmes pendant toute la durée du projet. L’AGR sert également d’outil d’autonomisation qui cherche à donner aux femmes des connaissances et des compétences dans des activités économiques spécifiques pour les aider à soutenir financièrement leur famille et à contribuer au développement de leur communauté.

Comment le groupe a t-il commencé?

Aishatu Osman, est une femme de 55 ans avec cinq (5) enfants. Elle fait partie du groupe IGA depuis sa création en 2017. Elle nous raconte l’histoire du groupe.

« Le groupe a été formé en 2015 dans le but d’aider les membres à démarrer des activités alternatives de revenu qui leur apporteront un revenu supplémentaire. Nous nous réunissions une fois par semaine, le vendredi matin, et nous mettions en place des règles et des règlements sur la façon dont nous voulions que notre groupe fonctionne. Nous l’avons fait parce que nous savions que c’était la seule façon pour le groupe d’être durable. Nous étions déterminés à tirer tous les avantages possibles de cette initiative. Après avoir eu des échanges avec le Community Development Associate (CDA) et le vulgarisateur du ministère de l’Agriculture, nous avons décidé de nous lancer dans la culture du riz comme activité génératrice de revenus. Cela a commencé en 2017. »

Génération de revenus

Le groupe a ouvert un compte dans l’une des banques locales, qui en compte aujourd’hui environ 1 200 GHC. L’argent provenait de leurs cotisations et d’autres collectes. Ils ont imprimé des cartes de cotisation avec lesquelles ils ont recueilli des fonds. A chaque réunion, chaque membre est tenu de payer GHC1.00. Étant donné que les réunions ont lieu chaque semaine, chaque membre paie mensuellement les sommes dues au titre de la CMG 4. Les membres qui manquent les réunions hebdomadaires sont tenus de payer GHC2.00. Les retardataires sont condamnés à une amende de 50 pesetas chacun. Cette règle ne s’applique à personne, y compris aux visiteurs qui viennent interagir avec le groupe.

Lorsque le groupe a été soutenu pour démarrer les rizières, les membres ont également décidé de mettre de côté 50 GHC de chaque récolte pour lever plus de fonds dans leurs comptes.

Selon Aishatu,

Mon rôle dans le groupe est d’infliger des amendes aux retardataires et aux absents. C’est parce que je suis généralement la première personne à me rendre sur le lieu de la réunion. »

Leur développement

Dans le cadre de l’appui au groupe, les femmes ont reçu une formation aux bonnes pratiques agronomiques en riziculture. Ils ont reçu une formation sur la façon de planter les semis et sur la façon et le moment d’utiliser les engrais et les pesticides. Ils ont également reçu tous les produits agrochimiques et d’autres matériaux comme des semis de haute qualité et un filet pour protéger les bourgeons de riz des oiseaux.

Grâce à ces connaissances, les femmes de Yaw Boadi plantent maintenant leur riz en lignes avec des espaces bien définis entre elles. Cela leur permet de se déplacer facilement d’une culture à l’autre. Cela leur permet également de planter plus de cultures sur une parcelle de terre.

En tant qu’individus, la riziculture n’était pas un concept nouveau pour le groupe. Beaucoup d’entre eux étaient déjà engagés dans cette activité. La différence entre ce qu’ils avaient l’habitude de faire et ce qu’ils font actuellement, c’est le soutien technique et la fourniture des produits agrochimiques nécessaires.

Cephas Jacob Agbemazi, est l’agent agricole du district qui a travaillé avec le groupe pendant toute la durée du projet. Il a travaillé avec ICI pour former et équiper les femmes. Il leur a également fourni des services de vulgarisation pour superviser l’application des connaissances qu’elles avaient acquises au cours de la formation ;

« Le groupe est le plus cohésif de tous les groupes que j’aie jamais dirigés. Le fait que la production de riz n’était pas un concept nouveau pour eux a également été une grande contribution à leur développement. Ces femmes sont passées d’un rendement moyen d’une tonne par hectare à 2,5 tonnes par hectare. En 2018, le groupe a obtenu environ 4 tonnes par hectare grâce à l’amélioration des précipitations. De plus en plus de gens veulent se joindre au groupe en raison de ce changement tangible dans le revenu des membres. ”

Même s’ils font des rizières individuelles, ils pratiquent le système Enoboa. C’est une pratique agricole au Ghana où les gens se rassemblent pour s’entraider dans le travail agricole. On fait une rotation d’un membre à l’autre jusqu’à ce que tous les travaux de la ferme soient terminés. Cela signifie une réduction des coûts de main-d’œuvre et une réduction du temps consacré au travail agricole, car les chiffres facilitent le travail.

Une des membres du groupe, Hawa Yakuba, a ceci à dire sur la façon dont elle a bénéficié de cette AGR ;

« Je suis un agriculteur qui vit dans la communauté Yaw Boadi dans la région d’Asanti. Je fais partie du groupe qui entreprend des activités génératrices de revenus (AGR). Auparavant, je cultivais du riz, mais j’ai toujours eu de faibles rendements. Ma plus grosse récolte a été un sac de riz. Depuis que j’ai rejoint l’IGA, j’ai été formé aux bonnes pratiques agronomiques de la riziculture. Nous avons également reçu de l’aide sous forme de semis et d’outils pour démarrer la ferme. Pour la première fois, j’ai récolté six sacs de riz. L’argent que j’ai gagné grâce à la vente de la récolte a été investi dans l’éducation de mes enfants et une partie a été réinvestie dans la ferme. »

Impact réalisé

Ce groupe IGA, qui est devenu un groupe d’entraide (SHG) connu sous le nom de « Life and Unity Association », s’est révélé très prometteur pour survivre au-delà de la durée de vie du projet. Le changement est si important que les dirigeants communautaires le constatent.

Selon le membre de l’Assemblée pour la Communauté, Bismarck Kombert,

« Je dois dire que l’ICI a vraiment autonomisé les femmes ici grâce à cette riziculture. « ICI ama Mmaa no anya power ». Auparavant, les femmes ne gagnaient pas beaucoup d’argent avec la riziculture en raison des faibles rendements. Ils ne travaillaient pas non plus ensemble. Avec l’appui de la fondation ICI et la supervision constante de l’agent de vulgarisation agricole du ministère de l’Agriculture, il y a eu une amélioration significative dans la façon dont les femmes cultivent leur riz. Leurs rendements ont augmenté et nous les voyons maintenant travailler ensemble. Nous les voyons aussi contribuer davantage au développement de la communauté. Elles sont devenues très utiles pour soutenir le revenu du ménage, ce qui n’était pas le cas auparavant. Les femmes participent aussi davantage à la prise de décisions dans la collectivité en raison du rôle clé qu’elles jouent. Maintenant, nous avons plus de nourriture dans la communauté grâce à leurs efforts. Ils participent davantage aux réunions communautaires et contribuent rapidement aux initiatives de développement de la communauté. C’est parce qu’ils ont maintenant les ressources financières et la confiance nécessaires pour le faire. Elles sont aussi les seules femmes de la communauté à avoir été récompensées par l’Assemblée dans la communauté. Cela a apporté beaucoup de prestige à notre petite communauté. Merci à la Fondation ICI pour l’autonomisation des femmes de Yaw Boadi. Je ferai de mon mieux, avec d’autres dirigeants communautaires, pour m’assurer que nous puissions soutenir leur croissance de toutes les façons possibles. Nous voulons que ce groupe devienne plus fort et meilleur que ce que nous voyons maintenant parce que nous pouvons voir leur impact et leur engagement. »

Aspirations futures

Dans le cadre de leurs lignes directrices et de leurs actions prévues, les groupes ont convenu de travailler à l’acquisition d’une fraiseuse. Ils accorderont également des prêts à faible taux d’intérêt aux membres qui ont besoin d’aide financière. Afin de redonner à Yawboadi, le secrétaire du groupe, M. Appiah a exposé plus d’aspirations pour le groupe en ce qui concerne l’avenir des enfants.

« Nous cherchons non seulement à offrir un environnement protecteur à nos enfants, mais aussi à tous les autres enfants de la communauté. Nous espérons travailler dur pour pouvoir aider les enfants dans le besoin en leur offrant un soutien éducatif sous forme de matériel scolaire et de bourses d’études. Cela contribuera grandement à éliminer le travail des enfants dans notre collectivité.

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